Первый граф естествоиспытатель Жорж Бюффон Аристократия

«Учение без размышления бесполезно, но размышление без учения опасно».

Конфуций

Граф де Бюффон первый предложил теорию единства растительного и животного мира. Он был приближенным к королю и получал различные поощрения на развитие естественных наук.

Годы учения, странствий и выбора

Жорж Бюффон родился в состоятельной семье бургундского помещика и советника парламента в Дижоне, давшего сыну хорошее воспитание и образование. По окончании в 1726 году иезуитского коллежа в Дижоне, где Бюффон изучал медицину и право, он два года путешествовал по Франции и Италии, знакомясь с природой этих стран, посетил Англию.

Рано обнаруживший математические способности и горячий интерес к естествознанию, Бюффон много читал научную и философскую литературу, переводил (перевел на французский язык «Теорию флюксий» Ньютона) и все больше склонялся к научной карьере. Собственные записки и доклады по математике и различным вопросам естествознания он посылал в Парижскую Академию наук, членом-корреспондентом которой стал в двадцать шесть лет (с 1733 года — в отделении механики, с 1739 года — в отделении ботаники).

В 1739 года король назначил Бюффона управляющим Королевским садом и «кабинетом короля» (музеем) в Париже (позднее — Ботанический сад, Национальный музей естественной истории). Бюффон принялся энергично пополнять естественнонаучные коллекции, получая отовсюду скелеты животных, препараты, гербарии, минералы и другие экспонаты (из России доставили бивни мамонта).

Он привлек к работе ученых разных специальностей и постепенно превратил Ботанический сад в крупный исследовательский центр, с которым впоследствии были связаны Лавуазье, Ламарк, Жоффруа Сент-Илер, Кювье. Сам Бюффон занимался зоологией и другими разделами естествознания: он готовился к созданию обширного обобщающего труда, в котором предполагал свести воедино все известные современной ему науке данные как о живой, так и о неживой природе.

«Естественная история»

Грандиозное сочинение Бюффона начало выходить в 1749 году — первые три тома («Теория Земли») были посвящены происхождению и истории Земли, общим сведениями о животных и человеке. Затем последовали рассказы о четвероногих (12 томов), о птицах (9 томов) и минералах (5 томов), дополнительные тома, в том числе «Эпохи природы»; 36-й том вышел в год смерти автора.

Неоконченную историю змей завершил зоолог Б. Ж. Э. Ласепед, он же продолжил «Естественную историю» томами о рыбах и китообразных (1799-1804). Беспозвоночные, о которых тогда знали мало, остались за пределами издания. В создании громадного труда значительна роль сотрудников Бюффона.

Так, врач и анатом Л. Добантон делал вскрытия животных (сам Бюффон не любил препарирования) и в первых 15-ти томах дал сравнительно-анатомические описания и рисунки 182 видов млекопитающих. Много помощников участвовало в собирании и обработке материалов о птицах.

Первый граф естествоиспытатель Жорж Бюффон Аристократия   «Естественная история» Бюффона в нескольких томах положила начало теории эволюции Дарвина.

Уже первые тома «Естественной истории» имели огромный успех, до конца сопутствовавший изданию. Увлекательные и красочные рассказы о явлениях и объектах природы, оригинальные мысли, остроумные гипотезы, доступный и живой язык, приподнятый тон — все это пришлось ко времени и очень нравилось читателям из самых различных слоев общества.

Впервые научный труд вызвал такой горячий интерес, стал достоянием широкой публики. «Естественная история» неоднократно издавалась целиком и частями, была переведена на многие языки и сделала Бюффона одной из самых известных фигур века европейского Просвещения.

Природа непрерывна и едина в своем развитии

В основу своего труда Бюффон положил ряд идей общего характера, прежде всего, идею исторического развития природы. В «Теории Земли» (1749) и «Эпохах природы» (1778) он, исходя из представления о неразрывности материи и движения, изложил свои взгляды на происхождение и геологическую историю Земли.

По Бюффону, Земля и другие планеты — осколки Солнца, отделившиеся при падении кометы на его поверхность. В истории Земли ученый выделил семь периодов, в течение которых происходило медленное остывание планеты, образование пород, появление из отступившего мирового океана суши (четвертый период), возникновение растений и животных (пятый период), распад единого первобытного континента (шестой период) и появление человека (седьмой период).

Первый граф естествоиспытатель Жорж Бюффон Аристократия   Музей естественной истории под руководством Бюффона значительно расширился и стал очень популярным.

Жорж Бюффон не хотел ссориться с церковью, но именно он провел границу между библейской космогонией и естествознанием (в этом видели его главную заслугу ученые-позитивисты 19-го века).

Когда со стороны церкви начались нападки, Бюффон оправдывался, отказывался от своих взглядов, но продолжал писать свое. В конце концов, богословский факультет Сорбонны постановил сжечь неугодные книги рукой палача. Лишь благодаря славе Бюффона, его неконфликтному характеру, связям при дворе, ученого оставили в покое, объявив его философию природы «старческим вздором».

В целом, несмотря на очевидные ныне ошибки, геологические труды Бюффона содержали немало верных и оригинальных мыслей, среди которых мысли о значении для геологических процессов огромных промежутков времени.

Полагая, что во всей природе царят одни законы, Жорж Бюффон в теории о происхождении жизни сделал качественное различие между телами живой и мертвой природы. Для объяснения роста, развития, размножения и других функций жизни Бюффон предположил наличие в организмах «внутренней формы», матричная роль которой осуществляется под воздействием «проницающей силы», аналогичной силе тяготения.

Бюффон разделял представления о самозарождении организмов, критиковал овистов и анималькулистов и был ближе к сторонникам эпигенеза. Подобно другим представителям трансформизма, Бюффон считал (не всегда последовательно), что виды изменчивы, и что причинами изменчивости могут быть условия внешней среды — климат, пища и др.; важным фактором трансформации он считал скрещивание.

Первый граф естествоиспытатель Жорж Бюффон Аристократия   Памятники ученому находится во многих европейских городах.

Для общих взглядов Бюффона очень характерно убеждение в единстве живой природы, выражающемся в постепенном переходе от мира животных к миру растений, а также в едином плане строения животных.

Поэтому, отказываясь помещать льва рядом с кошкой, он расположил статьи о животных не по систематическому, а по географическому принципу и уделил особое внимание влиянию условий обитания на образ жизни, поведение, повадки и нравы животных.

Великий ученый

Многие ученые-современники считали Бюффона дилетантом и критиковали его за ошибочные сведения, необоснованные гипотезы и неуместные в ученом труде красоты стиля.

Действительно, увлеченный величием и красочностью природы, Бюффон наряду с достоверными фактами сообщал вымышленные (например, о животных), а в теоретических построениях недостаток знаний нередко восполнял фантазией, оказываясь ниже уровня современной ему науки. И позднее, в 19 веке, научное значение труда Бюффона часто оценивали невысоко, выделяя вклад его сотрудников.

Вместе с тем, есть много свидетельств сильного, стимулирующего влияния Бюффона на науку и всю интеллектуальную атмосферу своего времени. На его мысли и гипотезы, развивая их или оспаривая, ссылались Кант, Дидро, Гете, Ламарк, Жоффруа Сент-Илер, Лаплас; бесспорно плодотворное влияние Бюффона на Кювье.

Первый граф естествоиспытатель Жорж Бюффон Аристократия   Бюффон, благодаря своей преданности науке, получил титул графа.

Дарвин отметил, что по вопросу о происхождении видов Бюффон был «первым из писателей новейших времен, обсуждавших этот предмет в истинно научном духе».

В. И. Вернадский, много занимавшийся историей естествознания, видел величайшую заслугу Бюффона в том, что он распространил исторический принцип «на всю видимую природу. Совершенно непредвиденно, благодаря такому расширению области приложения истории, совершился перелом в европейском обществе в понимании значения времени».

Бюффон умер в Париже 16 апреля 1788 года, после того как Людовик XV возвёл его в графское достоинство, а Людовик XVI, ещё при его жизни, почтил бюстом, установленным у входа в королевский кабинет естествознания с надписью: «Majestati naturae par ingenium».

«Учиться и, когда придет время применить изученное, разве это не прекрасный момент!»

Конфуций